Introducción al Mindfulness o Atención Plena

Durante los últimos años se ha extendido el uso del término de  Mindfulness o la Atención Plena, y  ya son muchos los profesionales, incluso fuera del ámbito de la psicología, los que han empezado a interesarse por esta práctica. Pero, ¿saben qué es realmente el mindfulness? ¿cuál es su origen? ¿cuáles son sus beneficios? ¿cómo se puede poner en práctica en el día a día? A continuación, haré una breve explicación sobre el origen del concepto mindfulness, centrándome también en sus aplicaciones, técnicas y beneficios.

El mindfulness tiene su origen en las prácticas, y estilo de vida Budistas de hace más de 2.500 años. Es una manera de estar, pensar, y actuar prestando atención al momento presente. Sin intentar modificar la experiencia, ni juzgarla o reaccionar ante ella. Es observar lo que sucede en nuestro interior (sentimientos y emociones), y en nuestro exterior (eventos externos como sonidos), sin dejarnos llevar por el piloto automático, o las reacciones instantaneas.

Fue en 1970, cuando el médico estadounidense John Kabbat-Zinn recuperó este termino y lo introdujo en la medicina y psicología contemporánea . John se dió cuenta de que la manera en la que afrontamos los acontecimientos, y como reaccionamos ante ellos, modifica nuestra experiencia, como nos sentimos, y como reaccionaremos antes eventos futuros. Concretamente, John trataba a pacientes con dolor crónico, cuando se dio cuenta de que la manera en la que sus pacientes hacían referencia a ese dolor tenía gran influencia en la terapia.

Kabbat-Zinn desarrolló un programa para pacientes con dolor crónico: Reducción de estrés basado en mindfulness. Se trata de un programa grupal de 8 semanas, en el que se aprenden técnicas para hacer frente al dolor de manera más sana. El principal objetivo de Kabbat-Zinn era que sus pacientes tuviesen una aproximación más sana al dolor. Que aceptasen su dolor sin juzgarlo, prestar atención, tratar de describirlo, pero de una manera no juzgativa. Su propósito era que los pacientes no intentasen cambiar la experiencia, sino que aprendiesen a vivir con ello. El dolor va a seguir estando ahí, pienses lo que pienses.

A partir de ahí se han generado diferentes definiciones de lo que que es el mindfulness:

  • Enfrentarnos a la simple experiencia, viendo cada evento como si fuera la primera vez. (Goleman, 1988)
  • Mantener la conciencia en el momento presente (Hanh, 1991)
  • Prestar atención de una manera determinada: a propósito en el momento presente y sin juzgar. (Kabbat-Zinn, 1994)
  • Ser conscientes de la experiencia del momento presente y aceptarla tal y como es. (Germer, 2005)

Actualmente existen diferentes tipos de terapias y técnicas de mindfulness. Pero lo más importante es diferenciar dos tipos: las prácticas formales (meditación sentados, en movimiento, en grupo) y las prácticas informales (realizar actividades de manera consciente, ejercicios estructurados como mindful eating, andar de manera consciente).

 

Existen diversos beneficios del mindfulness para nuestro bienestar emocional, salud física y mental. El mindfulness es una práctica que nos ayuda a tener una relación más sana con nuestros pensamientos y a regular nuestras emociones. Diversos estudios señalan que las prácticas del mindfulness son beneficiosas para reducir el estrés y la ansiedad, los síntomas depresivos, nos ayudan a tener relaciones interpersonales más sanas, aumentan la concentración, ayudan a ser más productivos, reduce el dolor físico, etc. Además, en el ámbito clínico se ha aplicado en diferentes ámbitos como trastornos del estado de ánimo, trastornos del sueño, problemas escolares.

 

Uno de los programas más ampliamente extendidos es el curso de reducción de estrés de 8 semanas. Pero, no es necesario realizar mindfulness de manera formal, sino que también, se puede vivir de manera más consciente, tomando decisiones conscientes y respetando nuestros pensamientos. Por ejemplo, podemos decidir cada día darnos una ducha poniendo todos nuestros sentidos en ella, tomarnos un café sin prisas, disfrutando de su sabor, andar por la calle con la atención completamente puesta en lo que estamos viendo, centrados en las calles, las personas, nuestros pasos, nuestra respiración, mantenernos por un rato alejados de nuestros pensamientos y preocupaciones.

Porque eso es el mindfulness, es un estilo de vida: tomarnos las cosas con calma, atender a lo que nos rodea, hacer una cosa en cada momento, dejar de lado las multi-tareas para centrarnos plenamente en lo que estamos haciendo, dejar de juzgar nuestra experiencia o nuestros pensamientos. Simplemente estar aquí y ahora.

 

Si quieres saber más sobre el mindfulness aquí tienes una lista de libros a los que puedes recurrir:

  • Jon Kabat-ZinnMindfulness para principiantes
    Mindfulness para principiantes
    Jon Kabat-Zinn
    La práctica de la atención plena
    Jon Kabat-Zinn
    El poder de la atencion / Letting Everything Become Your Teacher: 100 lecciones sobre mindfulness: Extractos de Vivir con plenitud las crisis / 100 Lessons in Mindfulness
    Mindfulness en la vida cotidiana: Donde quiera que vayas, ahí estás
    Jon Kabat-Zinn

 

Si quieres hacer una aproximación más profunda y realizar algún curso, te recomiendo que empieces por el de las 8 semanas. En esta página web podrás hacer el programa completo de reducción de estrés basado en mindfulness de 8 semanas: https://palousemindfulness.com/es/

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